下雨天,出玩天,玩什麼呢?答案是……玩便便啦……XD

女王大人不知從哪兒看到「石虎尋蹤」的活動訊息,當我人還在加拿大時,她就如猴仔般急著要跟我敲定時間。
而就在活動的前一天,不小心看到報名表後,我終於明瞭為什麼她會這麼急了!
因為這個活動的參加對象,只要是苗栗縣民或是在苗栗縣工作的人,(含眷屬)就可「免費」參加。
基於我目前仍在為苗栗縣賣命中,所以三位大人自然就不會放過我這張免費的長期飯票 



(註:上圖引自「裡山塾」網站,點擊圖片後可連結至該網頁)


說到「石虎」,一般人可能都有聽過,但卻不認識牠。
而我之所以會認識石虎,也是因為偶爾會聽聞石虎被車撞死的慘劇(俗稱路殺),
到底是什麼原因逼得全省僅剩不到500隻的石虎非得要冒著生命危險穿越馬路不可呢?
透過此次的「石虎尋蹤」活動,讓我對於石虎保育與生態平衡的重要性有更多的瞭解!

今天「石虎尋蹤」的活動地點在苗栗縣苑裡鎮的「裡山塾」。
第一次聽聞「裡山塾」,很陌生,但幸好苗栗三義還算是在我的管區內,看個地圖後就可以出發了。
由中山高北上,三義交流道下來後往三義市區方向走,看到苗130縣道後左轉,之後約十來分鐘就到了。



(註:上圖連結自裡山塾網站





別懷擬,就是眼前所見的這幢平房!
很難想像這就是今天「石虎尋蹤」的活動地點,看起來就像是阿公家的農舍。



由於離報到時間09:00還有約二十分鐘的空檔,所以咱就先在附近走走拍拍,順便認識一下裡山塾的環境。

話說今天只帶SONY RX100m3出門,所以我才有機會上鏡頭。 
喔~耶,諧星路線比較適合我 



「裡山塾」給人非常樸實的感覺,即使是裝飾品,也是取之於大自然。












看起來這裡也有在推廣低碳飲食。



屋簷下放了一些已往生的植物與昆蟲樣本,連被壓扁的青蛙乾都有 @@~






來去「便所」瞧瞧~
看到這便所,三位大人可嚇屬了,因為跟古早年代的芧坑好像啊,
還好裡面是現代化的馬桶,哈哈哈~



外頭的洗手台也挺有意思的~



大人們深入到小徑裡,也不知找到什麼好物,叫我趕快過去,
只是還來不及拍,這好物就飛走了~



時間差不多了,回到教室裡來,準備上課囉~



配合今日的活動,先來與可愛的石虎合照一張。



裡山塾」隸屬「觀樹教育基金會」,是一處環境教育的推廣基地。



從教室牆上的照片中可以得知這裡辦過不少的推廣活動。






由於教室不大,所以今天的參加人數可是有限制的。
報到時,我們被分到第二組,到時有一些活動要分組進行。



今天整個的課程內容如下圖所示:


(註:上圖截自裡山塾網站)


由於已經一連下了好幾天的雨,主辦單位看完雷達回波圖後,
怕10:30之後苗栗可能會下雨,所以就把今天的課程順序稍稍調整了一下。
主要是把第二節的「石虎尋蹤」與第一節的「話說石虎」對調,這樣可以讓大家先上山去找石虎,之後再回來教室上課。

在出發尋找石虎之前,裡山塾也很貼心的為大家準備了雨鞋,因這幾天下雨,山上的道路變得泥濘,換上雨鞋後會比較好走。



出發之前,還有一項非常重要的工作要先做好來。
主辦單位發給每組二包奇特的禮物,還有二個量杯。



活動主持人-大象哥哥請大家先把燒杯拿到前面去盛裝100c.c.的水。






接下來,再把夾鍊袋裡的禮物倒進燒杯裡去,讓它泡著。






接著就介紹今天的講師--屏東科大-陳美汀博士。



陳博士對石虎已研究十餘年,可以說是國內數一數二的石虎專家,若稱她為石虎媽媽,我想一點也不為過。



接下來,我們就要跟隨專家的腳步,一起到山上去尋找石虎的蹤跡。



要去哪兒呢?其實離裡山塾並沒有很遠,就在附近的「泉井牧場」而已。
約五分鐘內的車程來到牧場後,大家先在一處平台集合,由石虎媽媽先教大如何尋找石虎蹤跡的三大主要方法。

第一種是使用「自動照相機」,放置在石虎可能出入的獸徑上,
若有動物經過,便會觸發感應而自動拍照。



第二種是使用「無線電自動發報器」,這一種方式主要是針對受過傷,於治療後再野放的石虎,以便瞭解牠們的活動範圍。



而我們待會兒就是要先利用這第二種方式,到山裡去尋找石虎。



為了讓大家體驗使用無線電發報機,石虎媽媽說大家都可以來試試。
但一開始大家可能都蠻害羞的,沒有人志願出來,
所以過去曾在墾丁國家公園進行梅花鹿調查研究,使用過發報器的吾家大人,就很厚臉皮的當了第一位使用者。



好多的蝴蝶,只是都亂亂飛,小機機拍不起來。



我們就這樣一路往山上前進,當然,行進的同時,也要注意聽發報器所發出的信號強弱,以判斷我們要走的方向。



每走一小段路後就換手使用發報器。



只是我覺得很奇怪,照理講,石虎應該是夜行性的動物,怎麼會在白天出沒呢?






吾家二小姐也上場玩玩無線電發報器。



過去的研究資料指出,石虎的棲息地主要分佈主要在海拔1500公尺以下的地區,
而海拔500公尺以下的淺山地區密度較高,是其主要的棲息環境。
偏偏這些地區大多受到大量的人為開發,對於石虎的生存已造成相當大的威脅,
族群現況相當不樂觀,目前已列為瀕臨絕種的保育類動物 ><"



隨著發報器的信號愈來愈強,我們在繞進一處小徑後,終於找到了石虎,而且還是一隻超大的外國石虎 @@~
原來,這只是一個單純的體驗使用發報器的課程,
主辦單位早已事先請這位阿豆仔拿著發報器到山上等我們,並不是真的有石虎啦! 



接下來,石虎媽媽在現場向大家說明無線發報器是如何運用在石虎的調查研究上。



當受傷的石虎康復後要進行野放時,就把發報器圈在牠的脖子上。
當然,這發報器的重量是有事先衝量過的,並不會對野放後的石虎造成太大的不便。






接下來,我們來到另一處架設「自動照相機」的地方。



石虎媽媽向大家說明架設的方式,包括架設的位置與高度都是要先考量過的。






由於今天只是短暫的體驗活動,於是就只先用帶子把相機綁在樹上,簡單做一個示範給大家看,
不然平常時都是要把鐵架釘在樹幹上固定的。



這兩位精力充沛的小帥哥可看得認真咧!



剛剛前面有提到,研究石虎主要有三大方法,除了使用無線電發報器與自動照相機外,
接下來,我們就要體驗第三種方法--尋找石虎的排遺(大便)@@~



由於成年的石虎有地域性,喜歡用便便標示並對外宣告牠的領域,
因此我們便往高處走去,希望能在較平坦的高處發現石虎所遺留下來的便便。



由於大家都不曾看過石虎的便便,所以石虎媽媽請大家先注意地上是否有便便,找到之後再來判斷。
像小徑上這一坨黑黑的,比較像是白鼻心的便便。






感覺我今天像是來為下個月的玉山之行預做暖身的,還好這只是座小山,還難不倒我。



沿著稜線來到高處後,石虎媽媽要大家分散開來去找便便。
很不好意思,今天唯一的一坨石虎便便就是由小弟發現的,
一開始連我都很懷疑這是嗎?因為有點像是狗大便,且這坨便便存在的時間有點久遠,都已經發霉了!



附近的另一坨便便比較小,判斷可能是其他諸如果子狸或白鼻心之類的小動物的排遺。



體驗完三大石虎尋蹤的方法後,準備下山回裡山塾去。
三位大人意猶未盡,連蚱蜢都可以玩,不過這蹲姿……嗯~我不認識她 @@~



買了RX100m3小機機也一段時間了,說實話,我跟它還不太熟,每次都是使用auto傻瓜模式在拍。
這小機機不像單眼那樣可以很快速、方便的選擇自己想要對焦的地方,即使號稱有智慧模式,但老是對在不是我想對焦的地方 @@~



在廣角端的變形也是蠻明顯的~



回到一開始的平臺處,主辦單位怕大家走完這段山路後會很累,所以很貼心的準備了寶礦力水得,以及好吃的蕃薯餅。
泉井牧場的老闆更是免費提供剛擠好且已殺菌過的新鮮牛乳請大家喝!真是佛心來的!






這牛乳讚!真的很新鮮,還溫溫的,我很客氣的只喝了兩杯,喝多怕會被其他人打~@@






回到裡山塾,稍作整理之後,緊接著就是要請石虎媽媽來幫大家介紹石虎。



大家都知道臺灣雲豹是消失在臺灣的山林中,所以目前台灣的原生貓科動物,就只剩下「石虎」一種了!
只是石虎生活在與人類為鄰的「淺山」環境中,在一切講求以經濟活動為優先考量的現代社會裡,石虎的生存空間也變得愈來愈小!
石虎媽媽說在她的研究生涯裡,截至目前為止,還不曾在野外見過野生的石虎 @@~



石虎到底長啥樣呢?其實牠和我們所常見的家貓-虎斑貓長得有點像,所以又被稱為「山貓」。
而虎字輩的牠,體重才3~6公斤,也只比家貓大一點點而已。
外觀上,牠與家貓的主要區別是,石虎的耳後有白色的斑塊,眼窩內側則有兩道白色條紋,
且身上還有許如錢幣大小的棕黑色斑塊,因此有人也叫牠為「金錢貓」。

(註:上圖連結自臺北市立動物園網頁


雖然在外觀上有一些差異,但在食性上則與家貓一樣都是吃肉的,尤其是老鼠,有時也會吃一些小型的鳥類及哺乳類動物,
所以當淺山地區的棲地被破壞時,牠可能就會跑到農舍去偷雞吃,
這點也是許多養雞人家非常討厭牠,並因此而放毒餌毐牠的主要原因。
但倘若不是生活環境被破壞,影響到石虎食物的來源,我想牠一定也很不願意冒著那麼大的風險去偷雞 @@~

(註:上圖左邊是家貓,右邊則是石虎)


在大家都對石虎有一些初步的認識後,看看時間也已經是12:30了,
所以接下來就是美食時間了,當然,不會只有眼前的這幾道菜,還有兩道菜正在煮~



在吃飯之前,主辦單位先向大家介紹今天的中餐都是使用苑裡在地或裡山塾自種菜園裡的天然食材所烹調的!



開飯啦!









呵呵,沒想到香蕉葉還可拿來做為盛裝土豆的容器!



滿滿一大碗,好豐盛又營養的午餐!






下午還有三節課,所以吃飽後先來瞇一下~



時間到了,也該起床囉~



哎呦!這表情看起來很不悅喔!
還記得早上在出發去尋找石虎之前,我們有泡了兩袋的東西在燒杯裡嗎?
那兩袋到底是什麼東西呢?答案揭曉,就是兩袋的動物大便!



下午第一節課就是要瞭解石虎平常都吃些什麼東西,
所以主辦單位在事前就已先上山搜集好動物們的排遺,做為今天的上課的材料!
而早上之所以要先泡水,就是希望能先予以軟化分解,
剛剛大小姐所做的動作便是攪伴,這樣我們待會兒才能一窺便便裡所隱藏的奧秘 @@~

攪拌完後,緊接著便要開始把大便裡的東西挑出來,
看兩位小姐的表情,就知道這是個非常令人掙扎的時光,幸好我只要在一旁負責拍照 @@~
而一旁貴為動物界粉絲的女王大人,竟然也對便便敬謝不敏,啊這又是哪招呢?



實在是看不下去了,終究還是得要自己撩下去才行!



呃~第一次這麼近拍便便 @@~



喂!眼睛睜大點,快把大便裡的寶物挑出來啦!






我的天啊,經過一番的挑選後,發現便便裡大多是「刺鼠」的屍體,驚~~~ 
原以為右邊培養皿裡的是刺鼠的爪子,後來石虎媽媽說那應該是刺鼠的牙齒~



而左邊培養皿裡,那一根一根白色的東西便是刺鼠的毛,足見刺鼠的毛對石虎來說是比較難消化的!



接下來各組要把成果放到講桌上來,透過各組的發現,我們可以多多瞭解便便裡的東西,以及哪幾組所拿到的便便是石虎所拉的~






像有的便便就不像是石虎的,因為從中所找出來的東西不太像是石虎會吃的食物!






而我們這組,很明顯的應該就是石虎的便便,因為裡頭盡是刺鼠的毛。
不過石虎媽媽也有提到,最準確的方法還是要盡可能找到裡面是不是有石虎自己的毛,
因為有時動物在理毛時,會把自己的毛也吃進去。



除此之外,現在先進的DNA檢驗法也可以從便便中得知其主人為誰,
甚至還可進一步鑑定出不同便便的石虎,其彼此間的血親關係!



桌上這一整排就是大家剛剛與便便奮戰後的成果!






這一盤裡還有節肢昆蟲的屍塊 @@~



而這盤的主人看起來像是吃素的!



呃~都是刺鼠的毛 @@~









在瞭解石虎的生活環境與食性之後,
接下來最重要的課題就是我們要怎麼做才能保護這群已瀕臨絕種邊緣的石虎們!









話說為什麼要保護石虎呢?
就生態學來說,石虎位處其生活環境食物鏈中的最上層,一旦這上層者不見了,整個區域的生態將會嚴重失衡,
而最後受到不良影響的終究還是我們人類自己!



石虎媽媽也提到她過去在石虎救援與野放過程中所遇到的困難。



例如受傷的石虎在康復後會進行野放,但很多卻都活不久。



之所以會活不久,並不是說野放的過程有問題,因為在正式野放前,都會經過一段循序漸進的訓練,
等確定沒問題之後才會讓石虎獨自回到山林裡去生活。



然而野放之後,最常看到的後果就是,不是被車撞死或又被獸夾夾傷,不然就是像這隻阿樹一樣,吃到毐餌而身亡。
看到這照片,心中不禁有濃濃的哀傷~



接下來是今天最後一個活動課程。



要做什麼呢?摺紙嗎?



係地~沒錯,就是要來摺石虎寶寶~



先用色紙摺出石虎的頭。



接著再將它黏在卡片上,並寫出今天參加活動後的心得。
阿娘喂,我對畫畫非常的不擅長,畫完之後都覺得自己的程度宛如幼稚園小班 @@~



兩位小姐持續奮戰中~



天啊,三位大人畫得都比我好看多了,我畫的那隻不知是什麼動物 @@~
經攝友歐告大蝨幫我鑑定之後,確定出我畫的這隻是江湖上獨一無二的……短腿眼鏡臘腸貓! 喵~~~



上交石虎卡片後,代表著今天的免費體驗活動也到此告一個段落。
這麼好的推廣活動竟然只有兩個梯次,真的好可惜啊!

當人類在為了自己的肚子與荷包費盡思量時,其實真的也要考慮我們週遭動物們的處境,
千萬不要等到失去之後才覺得可惜,就好像我們這一代已見不到活生生的「雲豹」了,
難道還要再把僅存的臺灣原生貓科動物-「石虎」也逼到絕境嗎?

七十多年前,鹿野忠雄的記錄裡,石虎是全臺皆可見的動物,但才幾十年的光景,我們就快見不到石虎了,
不單單是石虎,臺灣也還有很多其他的動物都需要大家的珍惜與愛護,
政府單位其實應該要多多舉辦這樣的活動,讓大家能多多認識動物們,
因為很多的誤會都是起於不瞭解及誤導,若能讓更多人知道動物們在臺灣這塊土地上所扮演的角色與重要性,
相信在經濟開發與物種生存的議題之間,最終一定可以找到適切的平衡點!



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